在以关东风土人情为题材的艺术家中,绘画方式独特的王功学走出了一条迥异于前辈画家的道路。在创作中,他大胆的采用了西方绘画中的写实手法,以光与影、结构与体量以及独特的色彩关系加强了画面的表现力。同时他从中国传统绘画中所承继下来的多变的线条、充满活力的笔法、染法作品中亦随处可见。

时至今日,中国油画的发展已经形成多元化的格局,在多元的审美观念下,众多当代油画领域进行了多样性的追求与探索,打破了传统表现样式和程式化的束缚。不断注入新的理念、创作思想和表现形式,遂步超越他人和自我的创新精神,是艺术家走上成功之路的基本要素。当代著名油画家王功学先生能够取得今天显著的艺术成就,再次证明了这一点。

王功学善于从点点滴滴中发现美,从纷扰的生活中找到希望,对于一个热爱生活的人来说,有许多东西都会令他心奋不已,有些是人们视而不见的,有些只是艺术家的内心感受。画面中那些被精心描绘和塑造的美丽细节正是王功学用以表达内心感受的一种方式。而在画面上营造的浓浓气氛即是他对关东美好生活的憧憬和热爱。他的油画系列作品富于思想性,得益于自然界,并以此为主题。他将流逝的时光用画笔记录下来,藏于心中,通过创作的作品表现出来。他的作品乡村系列。冰雪系列。黄河系列,名山大川系列等题材,充分表现了生命的美丽,因为生命的易逝,一面是诞生,另一面是消亡;一面是腐朽,另一面是新生。

品读王功学系列油画作品,明显感觉到他是重视功力的艺术家。这里说的功力包含两层意思:绘画技巧和制作本领,这两者是既有区别又有紧密联系的能力。简单地说,绘画技巧就是在画面上塑造艺术形象即描绘客观物象和借以抒发感情的本事。可是用什么工具、材料来造型,即用何种描绘、制作的手段,并不是与绘画技术无关的事,而对绘画技巧有相当大的牵制作用,有直接的影响,是艺术功力的重要组成部分。中外艺术史上的大师们对绘画质材和表现手段都十分重视,更不用说那些创造了辉煌艺术奇迹、默默无闻的民间匠师了。从这个意义说,一位艺术家首先应该是一位手艺人,应该十分懂得工具材料的特性和效能。可是这一点往往为当今不少艺术家所忽视,甚至不屑一顾。王功学之所以十分重视手艺,重视绘画制作的工艺手段和程序,不断探索拓宽油画创作的新路子,固然与最早他受到艺术教育是在东北师范大学美术系有关,但真正影响了他艺术追求的,恐怕是他在自己的艺术实践中逐渐建立起来的意识:在油画创作中,他深深地认识到笔墨当随时代、传承与创新的创作导向及在现实生活中寻找和发现一种天然美感的艺术理念。所以他在油画系列品牌构建中,都在呈现油画纯真的审美功能,都充分体现了他的艺术功力、修养和悟性。

艺术家的想象空间不会将人们从事物的本质脱开,而是追求片刻的永恒。就如同这样的一个瞬间,从画家的想象开始到其作品绘制成功,似乎再现了世间无数的分分合合。纵观《王功学油画集》,他的作品更多地以关东现代生活为表现主题,展现出全新的绘画观念:丰富多样的题材。活泼自由的绘画风格。就美学造诣而言,王功学擅长以大胆的色彩搭配创造全新的视觉感受。在技法创意上,王功学不断寻求自己的内在能量,亦不断地寻求超越,一次次的创新既是表现形式上的突破,亦给观者不同层次的心灵憾动。王功学的油画风格是在热烈奔放中蕴含着平静安详,有一种宁静,淡然的独特韵味。
生活,关注时代,保持创作激情的社会责任感和关注社会审美需求,在继承与创新的创作道路上不懈地探索与追求。这是王功学一贯追求的学术观点。所以,他的作品注重精神与品格的健康和积极。同时,在感受方式与表现手法的统一方面,在表现内容与表达形式完美结合方面都体现出了他的艺术价值和审美取向。使他在吸收各家之长的基础上,形成自己的创作主题,创作思想及创作技巧,并形成了独自特有的风格。

众所周知油画是舶来的画种,如何使这种外来的艺术具有中国气派,表现出中国人的精神气质和审美情趣,成为中国大众所喜闻乐见的艺术形式,这是当今中国油画界特别关注的焦点问题。众说纷纭的讨论,唇枪舌剑的交锋,形式多样的探索,许多油画家为此付出了大量的汗水,甚至是毕生的心血。在这支不懈探索的大军中,王功学先生无疑是一位冲锋在前的大将。作为土生土长的东北吉林这块热土上的中青年实力派油画家,比起一般的同道者,他的探索目标更为具体。一般同道者追求的油画的民族化,而王功学要创建的是既不象西方,又不同于东方,既吸取传统,又融合现代艺术的具有华夏民族气质的油画艺术形式。油画具有很强的表现力,通过构图、色彩、线条、肌理、笔触等多种表现要素的合理搭配与恰当运用,惟妙惟肖地再现大千世界的万事万物,充分地展示画家丰富的内心世界。王功学的艺术宏愿正是建立在对西方油画特性和表现关东乡土风情艺术充分认知的基础之上,他是想把油画丰富的表现力与表现关东乡土艺术的优长融于一体,创造成一种全新的表现图式,成为一种富有中国油画审美情趣的油画表现形式。宏愿只是美好的憧憬,实现它却要靠脚踏实地的艰辛探索。为了实现这一宏愿,王功学踏上漫长而艰苦的艺术探索之路。多少次他深入生活,走乡串户搜集创作素材,奔走在乡间的小路上,与大自然神交,点燃创作思维的神灯;多少次他精心创作,面对画布凝神思考,酝酿着胸中的意象,思考着只有在乡土的空间里,才能产生作品的真善美;又有多少个日日夜夜,他挥笔点染勾画,在形线色彩的世界中一次次地实现自我,超越自我。他认为故乡的土,关东的情,是一种精神的资源,也是一种生命的支持。也许是因为他自幼生活经历的相对艰辛,或许是他天性中所具有某种冷静、温厚的特质使然,他的作品朴实、亲切而丰富,传达了他对故乡以传统达现实的感受。纵观他历年的油画创作,从内容上看,其创作题材大致可分为以下几种系列:乡道系列如《村》、《上午》、《暮》、《村口》、《家乡的昨天》、《进村之路》等;土墙系列《情结》、《老家》、《岁月留痕》、《老家的记忆》等;柴门系列《初生牛犊》、《沐浴阳光》等;黄河系列《长河朝日》、《霞光初照》、《壶口瀑布》、《落日余辉》等;草原系列如《草原远眺》、《雨后天晴》、《沸腾的草原》等等,从表现手法上看,又可分为写实和写意两种风格。就写实风格而言,无论是处理现实题材、历史题材还是关东乡土题材,他都善于从主,而尽量使作品的形象保持平朴的直接性。人们无需费一番勾沉索引的功夫去破解什么象征的隐喻然后才能从作品中获得一点领悟,更不难从他笔下众多的形象中感受到乡愁、乡思、乡情的特征、关东人的形象以及安详、宁静、和谐、温馨的时代气息。作为油画家,他并不为绘画这个二维世界的局限而焦灼,因而也就不急于通过变形而使形象变得意味深长。在创作现实有关的人物画的同时,他还创作了大量关东乡土题材的写意作品,如《垂钓》、《净泊湖瀑布》、《冬梦》、《小河村边流》、《家乡沃雪》、《早春二月》、《关东雪乡》等等,如果说其现实题材更多地反映了家乡平实朴实的风貌而具有较强的时代气息的话,其有关关东乡土题材的写意作品则更多地反映出画家的个性而具有更直接的抒情功能,所以他笔下的乡土风情,蕴含着极为丰富、深刻地思想与艺术的见解。梅花香自苦寒来,艰辛的努力赢来了他丰硕的成果。他的代表作《冰河之恋》参加第七届全国美展;《长白秋色》参加第八届全国美展;《白桦林》参加纪念世界反法西斯战争胜利50周年国际美术作品展;《家乡的记忆》参加中国美协举办的中国油画大展获优秀奖;《山歌》参加文化部和台湾中华文艺基金会举办的爱我中华美展获铜奖;《春》参加中国美协举办的中国第三届油画展;《长白山天池瀑布》、《白山林海》被人民大会堂收藏并悬挂在东北厅。数幅作品被党和国家领导人收藏,并出版多本作品集。并在北京创建了王功学美术馆,在当今画界产生了很大影响,一跃成为专家点头、群众称赞、藏家青睐的当代著名油画家。